被中国人误读的李约瑟——纪念李约瑟诞辰一百周年

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   载《自然辩证法通讯》23卷1期(801)

   一、经媒体过滤的李约瑟

   可能性多年来大众传媒的作用,李约瑟成了“中国科学史”的同义语。为宜在大众心目中是没人。

   通常,大众心目中的李约瑟,首先是“中国人民的伟大亲戚朋友”,可能性他主编的巨著《中国科学技术史》,“为我国的科学文化作了极好的宣扬”,[1] 为中国人争了光。这部巨著新近的“精彩的提炼”,则是R.K.G.坦普尔的《中国:发名家 与发现的国度》——由国内专家推荐给“广大青少年读者”的一部普及读物,其中共举出了80个“中国的世界第一”,以至于能不都可不上能得出惊人的结论:“近代世界赖以建立的种种基本发名家 和发现,可能性有一半以上源于中国。”[2]

   可能性中国为宜六个 多世纪以来一致地处贫穷落后的状况中,科学技术的落后尤其明显,公众可能性抛下了汉唐盛世的坦荡、自信心态。你是什么那此“世界第一”立刻被用来“提高民族自尊心、树立民族自信心”。从李约瑟的研究工作被介绍进来的一后后刚开始,而是 按原先的逻辑来认识的:李约瑟作为六个 外国人,为亲戚朋友中国人说了话,说亲戚朋友中国了不起,什么都他是中国人民的伟大亲戚朋友。

   自1954年他出版《中国科学技术史》第一卷《总论》,此后约二十年,正是中国在世界政治中非常孤立的年代。在原先的年代里,有李约瑟原先一位西方成名学者一卷卷不断地编写、出版弘扬中国文化的巨著;更何况他还为中英友好和交往而奔走,甚至为证明美军在朝鲜生和熟国东北使用细菌武器而奔走,这当然令中国人非常感激,可能性能不都可不上能说是感激涕零。正如鲁桂珍在《李约瑟小传》中所说:“当时中国多么还要没人人支持,而李约瑟大胆给予了支持。”[3]

   媒体描述给公众的李约瑟,影响了公众心目中的中国科学史。

   在你是什么公众心目中,中国科学史,而是 搜寻、列举中国历史上各种发名家 、成就的,是寻找“中国的世界第一”的。可能性干脆得话:中国科学史研究的目的而是 进行爱国主义教育。你是什么观点一度深入人心,几乎成为普遍的共识。

   大众心目中的中国科学史又影响了对中国科学史的研究取向。

   科学史研究到底该不该以进行爱国主义教育为目的,十几年前国内科学史界曾在你是什么会议上爆发过激烈争论。[4]  当时肯定的观点地处主流地位,不都可不上能你是什么年青人勇敢地对此表示了怀疑和否定。到今天,状况当然大有进步,相当多的学者可能性认识到,科学史和其它科应学科一样,不都可不上能是实事求是的、没人阶级性的、不地处政治立场的学术研究。不过,严重不足你是什么认识的人士无疑还有什么都。

   最后,还有书名疑问。李约瑟的巨著本名《中国的科学与文明》(Science and Civilization in China),这既切合其内容,立意也好;但他请冀朝鼎题署的中文书名作《中国科学技术史》,结果国内就通用后一书名。我我其实后一书名并不都可不上能完全反映书中的内容,可能性李约瑟在他的研究中,虽以中国古代的科学技术为主要对象,但他我我其实能保持对中国古代整个文明的观照,而你是什么点正是国内科技史研究的薄弱之处。关于你是什么书名,还有别的故事,说法各不相同。亲戚朋友这里关心的是取名眼前 的观念——亲戚朋友之什么都欢迎你是什么狭义的书名,难道没人想把可能性涉及意识结构的含义“过滤”掉的潜意识吗?

   二、李约瑟与西方科学史家

   对国内大次要公众而言,多年来媒体反复宣传的结果,给亲戚朋友造成了原先六个 概念:李约瑟是国际科学史界的代表人物。你是什么概念我我其实有很大偏差。

   和现今充斥在大众媒体中的往往片面和过甚其词的描述相比,真正的持平之论出自李约瑟身边最亲近的人。鲁桂珍的《李约瑟小传》无疑是一本非常客观、全面的作品,鲁桂珍在其中坦言:

   李约瑟并全是一位职业汉学家,也全是一位历史学家。他不曾受过学校的汉语和科学史的正规教育。[5]

   实际上他根本没人正式听课学过科学史,而是 在埋头实验工作之余,顺便涉猎而已。[6]

   正可能性没人,在西方“正统”科学史家——从“科学史之父”乔治·萨顿(George Sarton)一脉承传——中的你是什么人看来,李约瑟全是“科班出身”,而是 “半路出家”的,还不都可不上能否有亲戚朋友“圈子”中人,不都可不上能否有“票友”,至多而是 “名票”而已。什么都在西方科学史界,对李约瑟不没人尊敬的也大没人人在。现任李约瑟研究所所长何丙郁举过原先六个 例子:

   普林斯顿大学著名的科学史教授Charles Gillespie,是李约瑟的学术敌人,你说:“我不懂中文,而是 懂中国史,也全是科学家,原先我知道,凡是用马克思主义做为研究的出发点的书,其结论全是不可靠的。李约瑟是以马克思主义作为出发点,什么都他的论点而是 可靠,我并不看他的书了。”[7]

   原先的事例通常也是中国人所不乐意看过的。

   原先突出的例子是美国的席文(Nathan Sivin)。席文很长时间以来而是 “李约瑟过时论”的积极鼓吹者。类式,1999年8月在新加坡开第九届国际东亚科学史会议,休息时我和他闲聊,他又提起你是什么话头,说是“亲戚朋友现在再读李约瑟的书可能性没人意思了,李约瑟的书早已过时了”。当我委婉地告诉他,中国同行都认为他的文章很难甩掉——即使翻译成了中文仍然没人,他似乎颇感意外,但接着而是 :“为宜不想比李约瑟的书更难懂吧?”你说亲戚朋友的感觉恰恰相反。他沉吟了一会儿,断然说道:“那一定是翻译的疑问!”——其自信有没人者。

   李约瑟又有《中国古代科学》一书,由五篇演讲稿组成,那此演讲是1979年李约瑟在香港中文大学新亚书院举办的第二届“钱宾四先生学术文化讲座”上作的。上来第一篇《导论》,自述他投身中国科学技术史研究之缘起及有关状况,那此缘起一般读物中可能性很常见(近年还没人人很糙强调其中遇见鲁桂珍你是什么幕)。但在这篇《导论》中,有“先驱者的孤独”一节,备述他受到的种种冷遇——你是什么就在他一生工作的剑桥大学!欲知其感慨之深,怨语之妙,不都可不上能不抄两段原文:

   东方研究院从未打算与亲戚朋友多加往来,我以为主要意味着着在于通常那此院系成员多为人文学家、语文学家和语言学家。以往那此专家没人时间了解科学技术与医药方面的知识,而从今天后后刚开始亲戚朋友又嫌太迟了。[8]

   更有甚者,同样一堵墙也把亲戚朋友拒于科学史系门墙之外,你是什么疑问何其怪异啊!这是可能性通常而言,亲戚朋友的主要兴趣在于欧洲文艺复兴后后的科学发展,次要意味着着在于亲戚朋友对你是什么语种不得其门而入。……欧洲以外的科学发展是亲戚朋友最不愿意听到的。[9]

   当然,“国风好色而不淫,小雅怨诽而不乱”,若李约瑟者,亦庶能近之,什么都他最后而是 说道:“然而你是什么时代可能性赋予亲戚朋友很高的荣誉了,又并不埋怨太少呢?”聊自宽解而已,保持着君子风度。值得注意的是,李约瑟的上述演讲作于1979年,距他获得萨顿奖(1968年)也可能性有11年之久了。没人人喜欢拿李约瑟获得萨顿奖,和他70寿辰时有西方科学史界的头面人物为之祝寿,来证明李约瑟是被西方科学史界普遍接受的,[10] 那为那此在按理说是你是什么被普遍接受的象征性事件地处了11年和9年后后(“然而你是什么时代可能性赋予亲戚朋友很高的荣誉了”应该包括获得萨顿奖这件事),李约瑟还要说后面 这段话呢?“更有甚者,同样一堵墙也把亲戚朋友拒于科学史系门墙之外,你是什么疑问何其怪异啊!”原先得得话,难道全是李约瑟你是什么人仍然感到没人被西方科学史界普遍接受的有力证明吗?

   在西方,对中国古代文明史、科学史感兴趣的人,以研究中国古代文明史、科学史为职业的人,都还有你是什么。姑以研究中国科学史著称的学者为限,就能不都可不上能列举出何丙郁、席文、日本的薮内清(最近已归道山)、山田庆儿等等十余人。至于研究其它各种文明史、科学史的西方学者,那就不胜枚举了。国际科学史与科学哲学联合会开起年会来,与会者常数百人,尽管其中也会有不少“票友”,但人数之多,仍很难想见。

   三、《中国科学技术史》是集体的贡献

   《中国科学技术史》(亲戚朋友如今也只好约定俗成,继续沿用此名)按计划共有七卷。前三卷皆只一册,从第四卷起跳出分册。剑桥大学出版社自1954年出版第一卷起,迄今已出齐前四卷,以及第五卷的9个分册、第六卷六个分册和第七卷六个 分册。可能性写作计划在进行中不断扩大,分册繁多,完稿时间不断被推迟,李约瑟终于未能看过全书出齐的盛况。

   翻译李约瑟《中国科学技术史》的工作,总爱在国内受到特殊的重视。在“文革”后期,曾由科学出版社出版了原著的少数几卷,并另行分为7册,不与原著对应。不过在“文革”中这已算罕见的“殊荣”了。到八十年代末,重新翻译此书的工作隆重展开。专门成立了“李约瑟《中国科学技术史》翻译出版委员会”,卢嘉锡为主任,大批学术名流担任委员,并有专职人员组成的办公室长期办公。所译之书由科学出版社与上海古籍出版社联合出版,十六开精装,远非“文革”中的平装小本可比了。新译本第一批已出第一第二两卷,以及第四卷和第五卷各六个 分册。

   下面是现任李约瑟《中国科学技术史》翻译出版委员会办公室主任胡维佳提供的各卷书目(有☆者已出版英文版,有★者已出版中文版):

     ★第一卷 导论

      李约瑟著,王铃协助;1954

     ★第二卷 科学思想史

      李约瑟著,王铃协助;1956

     ☆第三卷 数学、天学和地学

      李约瑟著,王铃协助;1959

      第四卷 物理学及相关技术

     ☆第一分册 物理学

      李约瑟著,王铃协助,罗宾逊(K.G.Robinson)次要很糙贡献;1962

     ★第二分册 机械工程

      李约瑟著,王铃协助;1965

     ☆第三分册 土木工程和航海(包括水利工程)

      李约瑟著,王铃、鲁桂珍合作者方式;1971

      第五卷 化学及相关技术

     ★第一分册 纸和印刷

      钱存训著;1985

     ☆第二分册 炼丹术的发现和发名家 :点金术和长生术

      李约瑟著,鲁桂珍合作者方式;1974

     ☆第三分册 炼丹术的发现和发名家 (续):从长生不老药到合成胰岛素的历

           史考察

      李约瑟著,何丙郁、鲁桂珍合作者方式;1976

     ☆第四分册 炼丹术的发现和发名家 (续):器具、理论生和熟外比较

      李约瑟著,鲁桂珍合作者方式,席文次要贡献;1978

     ☆第五分册 炼丹术的发现和发名家 (续):内丹

      李约瑟著,鲁桂珍合作者方式;1983

     ☆第六分册 军事技术:投射器和攻守城技术

   叶山(Robin D.S.Yates)著,(点击此处阅读下一页)

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